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硅谷车库传奇:90后辍学者办公司卖了20亿

2019-12-27 18:45

为了搞到这个东西,他修理、倒卖旧手机,到帆船中心打杂,想尽办法挣钱,低价购买了许多罕见的头戴设备,但很快他就发现这些并不是他真正想找的东西,即使那些高端产品也不能让他满意。于是帕尔默·拉克萌生了一个想法,要亲自动手,制造一种可以跟外界隔绝,完全沉浸在游戏氛围里的头戴设备。

又是硅谷,又是辍学者,又是车库创业,Oculus VR的故事就像硅谷量产的创富神话。不同的是,这家公司2012年才依靠众筹平台浮出水面,而它的创始人Palmer Luckey年仅21岁。 googletag.display('div-gpt-ad-1375831645681-2');   Facebook今天公布,已经就收购沉浸式虚拟现实技术厂商Oculus VR达成了最终协议。交易总额约为20亿美元,这其中包括4亿美元的现金,以及2.31亿股Facebook普通股票。   Palmer Luckey成了硅谷亿万富翁俱乐部里的最新最小的成员,而他带领的Oculus VR团队仅有80人左右。   众筹起家 游戏开路   Oculus创始人Palmer Luckey是一名90后,根据资料显示,他的出身并非大富之家,15岁左右就进入社区大学学习,后来在加州州立大学长滩分校攻读新闻学学位。也就是在加州州立大学期间,他对游戏和相关电子知识产生浓厚的兴趣,最后选择辍学,创立Oculus。   Oculus成立之初,Palmer Luckey一个人负责所有工作,直到另两位游戏行业内的高管Brendan Iribe和Mike Antonov加入。此后,Mike担任公司首席软件架构师,Brendan担任公司首席执行官,而Palmer Luckey放下管理,彻底专注在虚拟现实头盔上的产品上。   2012年8月1日,Oculus Rift被Oculus 公司摆上众筹平台Kickstarter的货架,这款虚拟现实头盔 Oculus Rift是一款专门用来玩虚拟现实游戏的外设,它的众筹宣言就是要“从此彻底改变玩家对游戏的了解”。   在经过1个月的融资之后,Oculus就获得了9522名消费者的支持,收获243万美元众筹资金,顺利进入开发、生产阶段。这一金额与团队预想的25万美金超出近10倍。2013年9月,Oculus Rift游戏头盔E3大展上获得了“年度最佳游戏硬件”的提名。   1年之后,Oculus成功推出首批硬件产品。2013年8月份,首批Oculus Rift虚拟现实头盔发货。最低价的虚拟现实头盔Oculus Rift限量版为275美元(约合人民币1700元),普通版本为300美元。   在发售硬件的同时,Oculus和Unity、Epic Game、Valve等公司展开合作,SDK开发包放出后,每天都有十数款新的游戏或Demo支持Oculus Rift。在当时来看,不论是SDK的稳定性,还是开发的上手易用性,Oculus VR的产品在软硬件上都交出了高于公众预期的成绩单。   2013年6月,Oculus VR获得A轮融资1600万美元,投资方包括美国经纬和Spark Capital等。当年8月,有着“第一人称射击游戏之父”的John Carmack加入Oculus Rift任CTO。   John Carmack作为游戏界的教父级人物,是id Software 的联合创始人之一,对3D 加速技术的贡献无人能及,代表作有 Quake、Doom 系列和 Wolfenstein3D 等。在他加盟之前,John一直是VR技术的支持者。在Oculus Rift还处于原型阶段时,他就参与在硬件层面让 Doom 3 支持Oculus Rift。   2013年底再次获得7500万美元的B轮融资,领投方为Oculus VR的天使投资方A16Z。此轮融资之后,A16Z 的创始人Mark Andreessen也加入了Oculus VR的董事会。   沉浸体验 可穿戴=?   虚拟现实游戏是电子游戏的一种分支,它利用头盔显示器将用户对外界的视觉、听觉封闭,引导其产生一种身在虚拟环境中的感觉。其显示原理是左右眼屏幕分别显示左右眼的图像,人眼获取这种带有差异的信息后在脑海中产生立体感。   头盔显示器作为虚拟现实的显示设备,具有小巧和封闭性强的特点,在军事训练、虚拟驾驶和虚拟城市等项目中具有广泛的应用。但是在消费级市场上,一直没有特别好的产品出现,尽管索尼和其他厂商都曾针对这一市场推出过产品,但均未能引起反响。   在Oculus Rift出现之前,这类外设的价格非常高昂,平均价格在2万美元左右,主要用于科研或军事训练,并不是为电脑游戏设计的。尽管人们对VR设备有种种设想,但实际发展速度受到很多因素的制约:   第一是价格高,几年前,索尼的HMZT1虚拟现实设备卖799美元,在Oculus Rift 出现之前,大多数虚拟现实设备受制于高价无法得到广泛的应用。第二是硬件条件比较差,显示设备的分辨率很低、过于笨重,在游戏、软件方面,大多数开发者不熟悉如何使用运动感知元件。   这几年,由于硬件技术的飞速发展,最终令 Oculus Rift 可以做到支持高分辨率(1080P),并将价格控制在 299 美元这个大多数普通人都可以接受的价位。同时,Oculus Rift也赶上了智能手机和平板电脑大普及大爆发的时候。经过手机和平板的普及,很多游戏开发者已经懂得如何使用三轴加速计和三轴陀螺仪这样的运动感知元件,再转战Oculus Rift等新一代智能硬件就得心应手了。   总总因素利好之下,Oculus VR成功用低成本的解决方案激活了这一市场,当这一技术与游戏结合后,影响力更大,因为这意味着未来游戏行业将有一场巨变,因为体验越真实或越精彩,游戏(或引擎、主机、平台)的成就就越高。   Oculus VR的未来   Oculus Rift的核心硬件架构非常简单:一个平面LCD显示器、一套镜片、一个电子陀螺仪。核心技术仅在于镜片之于屏幕的结构和软件SDK。这意味着在这一领域将面临更多的竞争对手和挑战。   Kopin公司就是Oculus VR强有力的对手之一,这家公司是美国军方头戴显示系统的主要供应商之一,其虚拟现实游戏头盔Trimersion无论从专利储备还是行业经验和资源,都非常丰富。   索尼公司也是VR眼睛类产品最早的切入者之一,甚至同时出现了2个以上的部门开发不同的产品,前几天刚刚公布的PS4 Project Morpheus就和之前的头戴式3D显示器分属不同的开发团队。   现在PS4 Project Morpheus已经能够达到1080p分辨率,视野则达到90度。在动态感应部分,则融合了PlayStation Move体感控制器与PlayStation 4专用DualShock 4手柄控制器的技术。   好在Oculus VR自己也意识到了这一问题,正如领投方A16Z的创始人Mark Andreessen在加入Oculus VR的董事会后所说的,Oculus不单会革新游戏体验,同时在教育、电影、设计和建筑等方面都有很大的潜力。   在被Facebook收购后,Facebook希望将Oculus在游戏领域中的现有优势扩大至新的垂直领域,如通信、媒体和娱乐、教育及其他领域等,甚至有机会成为下一代社交和通信平台。

2014年3月26日,世界知名的社交服务网站Facebook,以20亿美元的天价,收购了沉浸式虚拟现实技术厂商奥克拉斯虚拟镜公司。年仅21岁的虚拟镜公司创始人帕尔默·拉克,成为硅谷亿万富翁俱乐部里新小的成员。

一个沉浸在游戏世界里的少年,一个为了自己沉浸其中的梦想辍学奋斗的年轻人,开创了电子游戏史上令人惊叹的奇迹,帕尔默·拉克几年间的执着奋斗说明了一个道理,奇迹在执着中诞生,一“沉浸”你就赢了。

2013年9月,虚拟镜游戏头盔在E3大展上获得了“年度佳游戏硬件”的提名。整个2013年,奥克拉斯公司先后获得风投A轮融资1600万美元,B轮融资7500万美元,公司一路高歌猛进。

此后公司的研发风生水起,2013年年初,他们成功推出首批硬件产品;2013年8月,虚拟现实头盔量产发货,深受消费者追捧。奥克拉斯公司在发售硬件的同时,跟众多游戏软件公司合作,每天都有十数款新的游戏在他们的设备上得到体验。无论稳定性,还是易用性,他们的产品都交出了超出预期的成绩单。

2012年8月1日,虚拟镜定型机摆上了众筹平台的货架,这款设备利用头盔显示器将用户对外界的视觉、听觉封闭,引导其产生一种身在虚拟环境中的感觉。其显示原理是左右眼屏幕分别显示左右眼的图像,人眼获取这种带有差异的信息后,在脑海中会产生立体感,从此彻底改变玩家对游戏的了解。

有了这个想法之后,当时年仅16岁的他就开始钻研,后来他干脆辍学,虚拟现实游戏设备的研发成了他生活的全部,终于在2012年年初做出虚拟镜雏形机。

在公司创立两年多的时间里,帕尔默和他的伙伴们沉浸在产品的研发中,取得了骄人的成绩,但帕尔默心里有着更长远的抱负,他沉浸在用虚拟现实设备改变电影、教育、建筑等行业的愿景之中,而这些需要巨大的资金支持。于是2014年,帕尔默·拉克跟Facebook的主席马克·扎克伯格磋商并购事宜,要求对方不干涉自己的发展决策,仅在资金层面提供支持。扎克伯格满足了他的要求,20亿美元的天价收购由此诞生。

为了筹集进一步开发的资金,帕尔默·拉克把他的雏形机放在了众筹网上,起初很多人并不了解此款产品的革命性意义,仅有不足50人支持他,其中有一个电子游戏领域的偶像级人物对这款产品大加赞赏,这个人就是曾经开发出《毁灭战士》《雷神之锤》等风靡全球的游戏软件的3D游戏之父约翰·卡马克。他把虚拟镜雏形机带到了世界电子游戏界大的年度商业化展览E3大展上,介绍给了全世界。从此帕尔默研发的产品声名大噪。众筹网上的捐赠者迅速飙升至几千人,筹集资金243万美元,奥克拉斯虚拟镜公司正式成立,产品顺利进入深度开发阶段。

帕尔默·拉克是一名90后,出生于美国南加州的一个普通家庭。他从小就痴迷游戏,在玩游戏的过程中,由于外界的干扰因素太多,他总是感觉无法沉浸在网游的氛围里,没有身临其境的酣畅感。于是,他想方设法要搞到一个玩游戏的头戴设备。

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